​作为世界三大主流宗教和主要文明体系之一的伊斯兰教,是怎样出现在这个世界上的呢?

伊斯兰教发源于公元7世纪的阿拉伯半岛西侧的红海沿岸低地,由先知穆罕默德在此创立。

从地缘的角度来讲,红海沿岸低地的地缘条件很差,没有强大的物质基础支撑,也就不利于文明的发展。

仓廪实而知礼节,一旦物质基础足够牢固,才可能诞生出相对先进的意识形态体系。若拥有强大的地缘板块,文明的传播也就会更迅速。

孕育华夏文明的黄河流域,孕育印度文明的印度河流域,孕育佛教的北印度平原,以及孕育基督教文明的新月沃地,在当时都是相对富饶之地,而且人口规模也教大。

然而,伊斯兰教却不在几大文明发展规律之中。其诞生地红海沿岸低地位于红海与阿拉伯高原之间的一条狭长地带。大多数人对阿拉伯半岛的印象是荒漠一片,但这有点以偏概全。阿拉伯的荒漠,多处于半岛内的阿拉伯高原之上,而在高原与海洋间的低地,水量相对丰富,适宜人类居住,红海沿岸低地就是其中的代表。

但因红海沿岸低地规模实在有限,且呈南北走向的长条状地缘结构,民族凝聚力受到限制。简单来说,因条件限制便没法形成强大到能够压制全境的地缘核心,反而南北形成了分别以麦加、麦地那各自的中心,两个独立甚至互相竞争的政治板块。

中世纪初期,人类航海水平相对落后,苏伊士运河也未建成,位于半岛上的边缘地带,也不利于东西方贸易交流。当时的贸易路径,经小亚细亚半岛——两河流域——伊朗高原,再向东至中国、印度,才是最安全,最经济实惠之路。

虽红海沿岸低地是宜居之地,但与周边的尼罗河流域、迦南地区(巴勒斯坦、以色列、约旦、黎巴嫩)、两河流域(伊拉克)等其他地缘板块比起来,其体量、质量都位于下风,而这些强大板块与红海沿岸低地的地缘关系又十分紧密,一般来说,红海沿岸会在政治、经济和文化上直接被其他强势地缘板块给吸纳掉,根本不可能形成完整的独立文明体系,更不可能将其文明发扬到周边国家。

事实上,在穆罕默德创建伊斯兰教,并统一红海沿岸低地之前,这里也一直是波斯(伊朗)系的萨珊王朝属地。萨珊波斯以两河流域为核心,全领伊朗高原、尼罗河流域、迦南地区、阿拉伯半岛大部,是一个雄踞亚非的大帝国,红海沿岸低地,只是它领下一个不显眼,远离中心区的看似不那么重要的地方。

那为何伊斯兰文明就诞生在这个既弱小又边缘的红海沿岸低地?

这还要从当时的国际形势说起。

伊斯兰教诞生之前,占据西亚、尼罗河的萨珊波斯,与占据东地中海、小亚细亚半岛和叙利亚的东罗马帝国,为争夺势力范围和东西方贸易控制权,长期爆发战争。而作为两大帝国正面接触的地区,小亚细亚半岛和新月沃地(此处指迦南地区及两河流域)更是交锋的主战场。而小亚细亚和新月沃地却是中世纪东西方贸易的必经之地。

若战争能尽快结束,不管谁胜谁负,只要政治协议一签,生意照常。只要能赚到足够的钱,交税给东罗马还是萨珊波斯,对于商人们来说只要有利可图即可,如果能发战争财也未必不行。

但萨珊波斯和东罗马的实力却不相上下,在战争中谁要取得完全的胜利都是十分困难之事。而利益驱使和地缘矛盾,又使得双方谁都不愿意认输,战争和对峙常态化也就在所难免,双方互相牵制互相周旋僵持不下。

双方长期对峙的局面,对小亚细亚——新月沃地这条贸易主干道影响和不利不言而喻。如此一来,商人们为了继续从贸易谋取利益,只能另想出路,开辟出了一条东地中海——埃及西奈半岛——红海沿岸低地——北印度洋这条新的贸易线路。

这条新贸易线虽然和小亚细亚——新月沃地这条贸易主干道相比,路途遥远,走了不少弯路,实在不是一条性价比高的最佳路线,但在原有主干道在战争和对峙中被堵死的状态下,新的贸易路线似乎是唯一的有利可图的出路。

如此一来,红海沿岸低地的地缘价值也水涨船高,成为了香饽饽。

原本,红海沿岸低地主要靠农牧维生。而农牧文明说是一种更多的靠土地的规模和质量说维持的文明体系,地盘越大、土地越富饶,所孕育出的文明就越强大。而红海沿岸低地的地盘实在有限,再加上土地质量也一般,并非沃土,在这种先天环境缺失下,该地也不会累积出强大的实力,孕育出的农牧文明也就自然谈不上优秀。

而商业文明是一种交流属性的文明体系,它的强大与否,与地盘的大小、土地质量的好坏无关,而对渠道的有效掌控才是商业文明发达与否的关键。

随着贸易主干道的转移,红海沿岸低地的贸易枢纽为促进了该地区的经济发展,在物质基础上越来越丰厚,进而影响了精神文明属性的质变,传统农耕文明过渡到商业文明。很快,红海沿岸低地因其特殊的地理位置成为了西亚的商业贸易中心。

既然红海沿岸低地的实力显著提高,加上是西亚地区的商业中心,这就为其孕育出一种符合商业规则、维护商人阶级利益和阿拉伯民族利益的成熟意识形态体系提供了非常有利的条件。在此大背景下,穆罕默德借天时地利人和,伊斯兰宗教文明也就应运而生,并在以后的岁月里被世人广为传播。

任何新事物的扩散发展都需要一个过程,伊斯兰创教之初,影响力也很有限。随着岁月的沉淀,教徒逐渐增加,创教后的百余年间,伊斯兰影响力迅速扩大,甚至超越了基督教文明和华夏文明,成为辐射疆域最广的世界级文明。

伴随着伊斯兰教在世界各个区域的广泛传播,也有很多问题出现。在人类征服自然的能力有限的农耕时代,文明的影响力会有来自地缘条件的不同而产生的界限。如基督教文明,其影响力限于欧洲,最鼎盛时期,拓展到地中海对面的北非和中东;印度文明则限于南亚次大陆;即便是作为农耕时代世界最强文明的华夏文明,其影响力所及范围,也不过局限于东亚这地区。

而伊斯兰教却不受地缘格局的限制。鼎盛时,伊斯兰东及中国的西域,西至伊比利亚半岛(西班牙),北达东欧、北亚,南及马来群岛。伊斯兰教所覆盖的范围、疆域之辽阔,无论是高原、山林、平原、荒漠、海岛,不管是农耕、游牧、渔猎、甚至是未开化民族,都成为伊斯兰教虔诚的信徒,在一千多年前,伊斯兰教的传播创造了世界奇迹。

伊斯兰教为何会得到如此广泛传播?这么多不同的民族,地缘条件迥异的地区为什么会尊奉伊斯兰教?伊斯兰文明有什么特殊的价值?云石君将在下一节继续解读。云石君将为你解读更多地缘政治与国际关系。

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