从7世纪开始,随着阿拉伯半岛的统一,伊斯兰文明便开始了向阿拉伯半岛以外的广大地区传播,席卷了西亚、北非、中亚、西南欧等广大地区,在漫长的中世纪时期,推动了东西方文化、经济等各方交流,成为世界最主要的文明之一。不过,从18世纪开始,伊斯兰文明逐渐由盛转衰。

如今,全球穆斯林高达16亿,占到世界总人口的23%。而作为伊斯兰文明的核心,中东地区更是动乱不堪,战火不断,昔日的辉煌早已不复存在。伊斯兰文明被西方文明碾压,被东方文明甩在身后,似乎看不到其能够复兴的苗头。

为什么伊斯兰文明会衰落到如此地步?

15-17世纪的大海航时代,欧洲基督教文明以海为路,开辟了新航路,发现了新大陆,东西方的文化、经济交流大量增加,殖民主义和自由贸易主义开始抬头,打破了伊斯兰对东西方贸易的垄断地位。聚敛了大量的财富和资源,为欧洲超越亚洲奠定了物质基础。

不过,物质财富积累是一个长期的过程。欧洲靠新航路在积累财富中,而伊斯兰文明却早早的积累下丰厚的家底,也就是说,这个时期,伊斯兰文明还持有相对的优势。

再则,新航路本身也有缺陷。达伽马开辟的环绕非洲至印度洋的东半球新航线,和麦哲伦发现的横跨大西洋至美洲,再穿越太平洋到亚洲的西半球新航线,一定程度上,确实重创了中东对东西方贸易线路的垄断地位,不过,这两条航线却没有传统的中东线路的性价比,货运花费的时间和金钱相对更多。这还是表明大海航时期,伊斯兰文明持有相对的优势。

相比之下,比起欧洲,伊斯兰文明更具比跨入近代化的物质基础,甚至有反超的可能。那么,为什么是欧洲率先实现了转型呢?是伊斯兰世界陈旧落后的思想,四分五裂的政治,而绊住了其转型的步伐?不过,对比之下,中世纪的欧洲也好不到哪里去,思想保守,政治上群雄割据,人家不也照样能成功转型。

其实,在云石君看来,阻碍伊斯兰世界转型的绊脚石,最主要是利益驱使的模式限制。这还得从中西亚地理环境缺陷说起。

中世纪的伊斯兰世界和大海航时代后的欧洲都是通过商业贸易来聚敛财富,完成资本积累。不过,大家都知道,对于一个殷实的家庭来说,最怕家里有败家子坐吃空山,而最受人待见的便是会钱生钱的能者。而伊斯兰世界和欧洲聚敛财富后,便走上了不同的道路。

当然,有了财富,最先满足的便是人类的吃喝玩乐,享受生活,伊斯兰世界和欧洲当然也不例外。不过,光享受还不行,还得看他们怎样投资,如何钱生钱,赚取更多的利益。

先看看欧洲,更多的是将多余的财富用于本土农业和手工业的再生产,通过财富的创造来确保未来利益的增长。而伊斯兰世界,更多的是用于军事扩张,以建立强大的军事武装,寄往通过更加有力的对外扩张,进而攫取更多的利益。

为什么欧洲与伊斯兰世界选择了不同的投资方式?来看看他们的地理环境便可知。

不同的气候环境和地理条件。

欧洲位于北半球中高纬度地区,有温带海洋性气候、温带大陆性气候,和地中海气候,全年多温和多雨。水是人类生存发展最重要的资源之一。

大海航时代以前,欧洲文明主要聚集在气候条件零号的地中海沿岸地区。西欧、中欧、东欧,北欧地区因人类征服自然的能力还有限,这之前也并未大规模开发。而大航海时代后,欧洲将商业贸易获得的利润回流到欧洲,并投入到欧洲本土开发中,加上人类征服自然的能力逐步提升,这些地方也逐渐适宜人类居住。这样一来,内有开发本土,外有海外贸易,共同积攒了欧洲大量的财富。

再看伊斯兰世界,其核心区在中东,虽也有温带大陆性气候,地中海气候,不过境内却多属于热带沙漠气候,炎热干旱少雨,宜居的地方实际上并不多。

气候炎热,人类劳动时少不了会火急火燎的,这无疑会降低人类劳动生产率。再说干旱少雨。大家知道,中东地带多荒漠,可以用于农业生产的土地有限。而水资源的严重缺乏,更是直接威胁到了人类的生存。

当然也有像奥斯曼土耳其的核心地区:巴尔干半岛和小亚细亚半岛,有相对丰富的降水。但这两个地区均为山地高原,适合生产和流通的低地平原十分缺乏,并足以支撑大规模开发。

就是因为伊斯兰世界本土的环境恶劣,才迫使他们将东西贸易获取了大量财富,投入到军事中,通过扩张掠夺更加优良的地理板块来实现增收。

不过,军事扩张也不是一件容易的事情。虽然,可以不用费多大力取得中西亚和北非,但地中海以北的基督教文明区域,中亚以东的华夏文明区域,甚至是印度教等文明区域,势必会强力阻击伊斯兰的扩张的。扩张到了头,伊斯兰仍将资源投入到军备中,不过,也只能维持既得版图,最终导致消耗和收益严重失衡。

综上,因欧洲本土的可开发程度较高,随着人类征服自然的能力提升,以及从海外贸易得到了巨大财富,可以反哺到本土生产,二者共同推动欧洲文明的发展,量变积累到一定程度,便产生了质的飞跃。这就使得欧洲本土开发规模到一定程度后,欧洲率先进入了近代。至18世纪60年代爆发的工业革命后,使得基督教文明逐步从农耕时代过渡到近代的工业时代。

而伊斯兰世界靠传统东西贸易获得的财富已到顶端,后又因新航路的开辟,使得丧失了其在东西贸易传统商路的垄断地位,另外,因其本土地理气候环境的局限所致,共同阻碍了其向更高级文明迈进的步伐。而欧洲在新航路开辟后,积累起的大量财富,推动了其军事力量的规模和技术水平迅速增长,最终,使得工业革命后的欧洲压倒了伊斯兰世界。

自此,伊斯兰世界陷入到一蹶不振的深渊。

中东炎热少雨的气候,和恶劣的地理环境,并没有在时间的推移中有所改善。这种先天不足已经将伊斯兰世界锁在了落后的铜墙铁壁里。而维持伊斯兰文明统一的传统东西贸易商路的作用也变得越来越弱,中东四分五裂的政治格局致使内部混乱不堪。虽然,20世纪中东石油的开采,使得不少国家富裕起来,但是,伊斯兰世界分裂的格局依旧,内部争斗愈演愈烈。但即使如此,伊斯兰文明却并没有就此消失,这又是为什么呢?云石君下一节继续为您解读。

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